Santana

Santana

Santana es una banda de música latina y rock​ formada en la ciudad de San Francisco en 1966 por el guitarrista mexicano-estadounidense Carlos Santana. La banda llamó la atención del público con su interpretación de "Soul Sacrifice" en el festival Woodstock en 1969. Esta exposición ayudó a impulsar su primer álbum, también llamado Santana, seguido con gran éxito en los dos años siguientes por Abraxas y Santana III. Los cambios en la alineación fueron comunes. La creciente colaboración de Carlos Santana con el gurú Sri Chinmoy llevó a la banda a adoptar un estilo más esotérico, aunque sin perder su influencia latina.

En 1998, la banda fue incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll con Carlos Santana, José "Chepito" Areas, David Brown, Gregg Rolie, Mike Carabello y Michael Shrieve.​ La agrupación ha ganado nueve premios Grammy y tres premios Grammy Latino, el último de ellos en el año 2000. Carlos Santana ganó un Grammy como solista en 1988. La banda ha vendido más de 90 millones de discos en todo el mundo, convirtiéndose en uno de los grupos con mayor número de ventas de todos los tiempos.​ En 2013, Santana anunció una reunión de la alineación clásica para un nuevo álbum, Santana IV, que finalmente se publicó en abril de 2016

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1967–1972: Formación y éxito comercial

Santana (llamada originalmente Santana Blues Band) surgió en 1966 en San Francisco, California. Los miembros iniciales fueron Carlos Santana (guitarra), Tom Frazier (guitarra rítmica), Mike Carabello (percusión), Rod Harper (batería), Gus Rodríguez (bajo) y Gregg Rolie (teclados y voz).​ La primera audición del grupo con esta formación se dio en el Avalon Ballroom a finales del verano de 1967. Después de la audición, Chet Helms (el promotor del evento) le aseguró a los músicos de la banda que nunca podrían abrirse paso en la escena musical San Francisco tocando fusión latina, sugiriendo a Carlos que conservara su trabajo como lavaplatos.​ Fue añadido un segundo percusionista llamado Marcus Malone para afianzar el sonido latino de la banda. Para cuando Santana comenzó a trabajar en su álbum debut Santana, Malone ya había dejado la banda, ya que había sido condenado por homicidio y había comenzado a cumplir su condena en la Prisión Estatal de San Quentin.

Bill Graham, uno de los encargados de la logística del Festival de Woodstock de 1969, recomendó a la agrupación. Finalmente el grupo fue anunciado como uno de los artistas intérpretes del festival, donde compartieron escenario con bandas y artistas como Jimi Hendrix, Janis Joplin, Jefferson Airplane, Grateful Dead y Joe Cocker.8​ El álbum debut de la banda finalmente fue publicado en agosto de 1969. El disco alcanzó la posición No. 4 en la lista pop estadounidense Billboard 200 con el sencillo "Evil Ways" ubicándose en el Top 10 de las listas.

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En 1970 editaron el álbum Abraxas, con el que vendieron más de un millón de copias. El trabajo de grabación comenzó a mediados de abril de 1970 en los estudios Wally Heider en San Francisco y se completó a principios de mayo de ese mismo año.​ El álbum, impulsado por una nueva versión de "Black Magic Woman" de Fleetwood Mac (escrita por Peter Green, la canción alcanzó la posición No. 4 en la lista estadounidense Billboard Hot 100), fue lanzado en septiembre de 1970 y logró encabezar la lista Billboard 200.

Entre enero y julio de 1971 la banda grabó su tercera producción, Santana III. Publicado en septiembre de 1971, el disco alcanzó la primera posición en la lista Billboard 200. En la cima de la popularidad de la banda, Santana III fue el último álbum en presentar la alineación clásica de la banda, compuesta por Carlos Santana, Gregg Rollie, Mike Carabello, David Brown, José Chepito Areas y Michael Shrieve. Antes de grabar su cuarto álbum, Caravanserai, hubo múltiples cambios en la alineación. El bajista David Brown se ausentó en 1971 antes de que comenzara la grabación y fue reemplazado por Doug Rauch y Tom Rutley. El percusionista Michael Carabello también abandonó la agrupación y fue reemplazado por dos percusionistas, Armando Peraza y Mingo Lewis. El teclista Gregg Rolie fue reemplazado por Tom Coster en algunas canciones. Caravanserai debutó en la posición No. 8 en las listas pop, a pesar de no generar ningún "hit single".

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1973–1979: Experimentación y consolidación

A partir de 1973, Carlos Santana comienza a publicar álbumes de corte más experimental bajo el nombre de Carlos Santana, al margen de la banda. 13 meses después del lanzamiento de Caravanserai, Santana publicó el álbum Welcome, primero de cuatro discos consecutivos en obtener la certificación de oro, a diferencia de los cuatro anteriores que alcanzaron al menos el nivel de platino. El álbum alcanzó el puesto No. 25 en la lista Billboard 200, el más bajo en la carrera de la banda hasta ese momento. Los siguientes álbumes contenían un estilo más experimental que sus trabajos anteriores, comenzando con Borboletta, que incluso obtuvo una menor repercusión que el anterior, a pesar de escalar cinco posiciones en las listas de éxitos estadounidenses.

El álbum Amigos de 1976 fue mucho más exitoso. Alcanzar el número 10 en las listas de Estados Unidos y llegar al top 10 en Francia, Australia, Nueva Zelanda, Austria y Holanda, fue una especie de retorno al éxito de sus primeros álbumes. Festival en cierto modo contradijo el éxito recién descubierto, pero fue un pequeño tropiezo antes de otro álbum exitoso, Moonflower, publicado en 1977. El álbum fue posiblemente el más exitoso desde Santana III, logrando la certificación de doble platino en los Estados Unidos y siendo el primer álbum desde Borboletta de 1974 en ingresar en el Top 10 del Reino Unido.

Sus siguientes dos lanzamientos, Inner Secrets y Marathon, publicados en 1978 y 1979 respectivamente, fueron un cambio musical para la banda, alejándose de la fusión entre rock y música latina que había caracterizado su trabajo a fines de la década de 1960 y la mayoría de los años 1970 para avanzar hacia un sonido de rock convencional. Sin embargo, estos álbumes no tuvieron un buen desempeño comercial, aunque ambos obtuvieron el estatus de disco de oro en los Estados Unidos.

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1998–……: Retorno al éxito

A finales de la década de 1990 Santana firmó un contrato discográfico con el sello Arista Records tras abandonar su sello habitual, con el que se encontraban descontentos. El disco resultante fue Supernatural, álbum que contó con la cooperación de varios artistas invitados, como Maná (en la canción "Corazón Espinado"), Rob Thomas (en la canción "Smooth") y Eric Clapton (en "The Calling"), entre otros. Por ese trabajo, Santana obtuvo 9 Premios Grammy, 3 Grammy Latinos, vendió más de 25 millones de copias en todo el mundo y volvió a poner a la banda en el estrellato internacional. Sus posteriores trabajos trataron de repetir la fórmula utilizada en Supernatural. En Shaman (2002), la banda contó con las colaboraciones de Dido, Seal, Plácido Domingo y Michelle Branch; y en All That I Am con Steven Tyler de Aerosmith y por segunda vez con Michelle Branch.​

El álbum Guitar Heaven fue publicado en 2010. Musicalmente fue un cambio drástico para la banda, con un sonido mucho más pesado en su núcleo y fuertes influencias del heavy metal. Debutó en el No. 5 en el Billboard 200 pero marcó otro declive para la banda al no poder lograr el certificado de disco de oro. En 2012, el grupo lanzó Shape Shifter, álbum que retomó el sonido convencional de los primeros años de la banda. Debutó en la posición No. 16 en el Billboard 200.

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